Возвращение Джона

Уильям Дюбуа| опубликовано в номере №760, январь 1959
  • В закладки
  • Вставить в блог

«Дорогие мама и сестра! Я еду. Джон».

«Быть может, - размышлял он в поезде, - я сам виноват в том, что веду борьбу со своей судьбой только потому, что жизнь кажется такой тяжелой и неприятной. Но мне ясен мой долг перед моим народом; вопрос только в том, дадут ли мне возможность работать в Алтамахе на пользу народа».

Размышляя, он строил планы будущей деятельности. На вокзале в Алтамахе Джона ожидала возбужденная, радостная толпа.

Узнав о возвращении студента, все черное население города устремилось на станцию; кое - где виднелись и белые. Мать Джона сидела у окна в комнате для пассажиров, наблюдая за всем, а сестра Дженни стояла на платформе, нервно теребя платье.

Когда остановился поезд, Джон вышел из вагона мрачный: его все время мучило сознание, что он едет в вагоне «Джим Кроу». Но здесь, на платформе, его охватило еще более тяжелое чувство убожества и ограниченности жизни: маленькая обшарпанная станция, черные неопрятные люди в дешевых нарядах, жалкие лачуги, протянувшиеся на полмили вдоль грязной канавы.

Он холодно поцеловал высокую стройную девушку, которая называла его братом, бросил на ходу кое - кому несколько коротких, сухих фраз и, не задерживаясь, молча зашагал по улице.

Люди недоумевали: неужели это Джон? Куда же девалась его улыбка и всегда такое сердечное отношение?

- Какой-то он странный, - сказал пастор-негр.

Но начальник почты, стоявший в сторонке от толпы, выразил мнение своих белых сограждан вполне определенно:

- Этот проклятый черномазый набрался там разных идей и теперь дерет голову. Но в Алтамахе мы ему быстро поубавим спеси!

Толпа встречающих незаметно растаяла.

Заранее подготовленная встреча Джона в баптистской церкви прошла вяло, и только когда дело дошло до речей, церковь оказалась переполненной. Три пастора выступали с приветственными речами, но Джон оставался таким же сдержанным, холодным, казалось, занятым собственными мыслями.

Люди заволновались, когда Джон встал для ответной речи. Он говорил медленно и обдуманно.

' - Наш век, - сказал он, - век новых идей; мы уже не те люди, которые жили в восемнадцатом и девятнадцатом веке, - у нас совсем другие взгляды на человеческие судьбы и на отношения между народами.

Потом он говорил о распространении образования в народе, особенно долго разбирал вопрос о накоплении богатств в руках небольшой кучки и объединении масс.

- И самый главный вопрос у нас, - добавил он, задумчиво глядя на низкий облупленный потолок, - какую роль будут играть негры в предстоящей борьбе за лучшее будущее.

Его речь была довольно сдержанной и подчас туманной для слушателей, но все поняли его мысль о том, что неграм нужны технические школы, которые должны быть построены здесь, среди сосен... Он призвал всех негров к единению, строго осудив всякие религиозные и сектантские споры и разногласия:

- В наше время не имеет значения, кто ты (баптист или методист, а может быть, и совсем не принадлежишь ни к какой церкви), лишь бы ты был честным, хорошим человеком. Какая разница, крестят тебя в реке, в купели или совсем не крестят? Отбросим все эти мелочи и будем стремиться к более возвышенному и ценному в жизни!

Затем, не зная, что еще сказать, он медленно прошел на свое место и сел.

В церкви воцарилось тяжелое молчание. Мало кто из присутствующих понял то, что сказал Джон, словно говорил он на неведомом им языке, и только упоминание о крещении дошло до их сознания. Это и вызвало гнетущее молчание. Слышно было даже, как тикают часы.

  • В закладки
  • Вставить в блог
Представьтесь Facebook Google Twitter или зарегистрируйтесь, чтобы участвовать в обсуждении.

В 8-м номере читайте о судьбе «русского принца Гамлета» -  императора Павла I, о жизни и творчестве Аркадия Гайдара, о резком, дерзком, эпатажном, не признававшем никаких авторитетов и ценившем лишь свой талант французском художнике Гюставе Курбе,  о первой женщине-машинисте локомотива Герое Социалистического Труда. Елене Чухнюк, беседу нашего корреспондента с певцом Стасом Пьехой, новый детектив Андрея Дышева «Жизнь на кончиках пальцев» и многое другое

Виджет Архива Смены