Во чреве кита

Герман Кант| опубликовано в номере №1228, июль 1978
  • В закладки
  • Вставить в блог

Но однажды мастер послал меня в пригород к одному клиенту, чей электрический насос выбрасывал последнее время больше песка, чем воды. Клиент этот был прокуристом2 на мельнице по обработке древесины, и фамилия его была Чартрон.

Я не был уже новичком, и меня не послали бы, если бы порча была пустяковой, которую можно было устранить, закончив работу еще до обеда, до окончания уроков в школе... Впервые за время своего учения я пожалел об избранной профессии.

_________

1 Сокращенное наименование нацистской партии. (Прим. перев.)

2 Доверенный фирмы. (Прим. перев.)

Жена прокуриста оказалась вполне терпимой, хотя и запричитала, когда я начал копать, но в этих случаях почти все женщины причитают, как будто сами они могут очистить картофель, не получив при этом шелухи.

Вскоре после часа девушка вернулась домой, и я понял, что все время ждал ее. Мне пришлось снять плиточное покрытие вокруг насоса, и я стоял по пояс в яме. Дверь была открыта. Девушка вошла, сказала «здрасьте» и остановилась посмотреть на меня. Мы не виделись после того единственного вечера, но она держалась так, будто и его тоже не было.

– Слава богу, – сказала она, – теперь в нашем пудинге не будет песка.

– Что это такое – пудинг?

– Знаю, знаю, – отпарировала она, – мужчины едят на десерт только хлеб с отрубями.

– Да, – сказал я, – от булочника Майера.

Я не мог видеть, улыбнулась ли она кончиком носа, – я не видел ее лица, я видел только подол ее тонкой плиссированной юбки и загорелые ноги. Свет, падавший в открытую дверь, золотил, их, и я мог бы пересчитать на них все волоски. И на солнце просвечивала через юбку образованная бедрами пирамида.

Я вылез из ямы, сказал что-то насчет обеда и поехал домой. Еда имела такой вкус, точно и у нас был поврежден насос.

Когда я вернулся, она сидела в саду над своими уроками. Она кивнула мне, и я стал копать дальше. Но все чаще я выглядывал наружу, чтобы посмотреть на нее, на ее спину под белой блузой, на ее косу, на ее руки и ноги. Мать ее прошла в сад, кинув мне на ходу несколько приветливых слов. Я слышал, как Чарли сказала, что им дали глупое задание по стилистике. Например, спрашивается, что неправильно в предложении «Они притворялись, будто не знают себя», а что тут неправильного?

– Не представляю, – сказала мать. – Может быть, надо сказать не «знают», а «знали». Но лучше спроси вечером у отца.

– Вечером у меня стенография.

– Ну, тогда не знаю, – сказала мать и ушла.

Я подождал, пока затихнут ее шаги, и крикнул:

– Не «себя», а «друг друга»! _ Она обернулась.

– Как так?

  • В закладки
  • Вставить в блог
Представьтесь Facebook Google Twitter или зарегистрируйтесь, чтобы участвовать в обсуждении.

В 11-м номере читайте о необычной судьбе кавалерист-девицы Надежды Дуровой, одной из немногих женщин, еще в XIX веке для достижения своей цели позволивших себе обрезать волосы и переодеться в мужское платье, о русском государственном  деятеле,  литераторе,  историке, мемуаристе, близком друге Пушкина Петре Андреевиче Вяземском, о жизни и творчестве Сергея Довлатова, беседу с Николаем Дроздовым, окончание романа Анны и Сергея Литвиновых «Вижу вас из облаков» и многое другое.



Виджет Архива Смены