Шаги в преисподней

опубликовано в номере №890, июнь 1964
  • В закладки
  • Вставить в блог

Он прочел нам нескончаемую лекцию о том, как себя вести. Если где-нибудь встретятся затруднения, мы должны будем тотчас же поставить в известность американское посольство. Мы не должны вступать в дискуссии. Но главное — мы никому не должны показывать свои воинские удостоверения.

Через четверо суток мы уже были в Ндоле. Утром все вместе поехали к аэродрому, и лейтенант Верной познакомил нас с английским офицером Норрисом. Норрис, с которым я сошелся, взял меня с собой на контрольную вышку. Мы «поболтали» часа три, беседовали обо всем на свете, и между делом я задавал вопросы, на которые он охотно отвечал.

На второй день я задержался уже на четыре часа, а на третий мне не пришлось ждать его у входа, я просто'сказал:

— Я к Норрису.

Норрис ни разу не спросил меня о цели моих визитов и ничего не сказал, когда я начал зарисовывать окрестности.

Вечером четвертого дня я мог распрощаться с Норрисом: главная цель была выполнена. Каждый вечер я докладывал лейтенанту о сделанном. Все оборудование надо было полностью заменить, потому что аэродром работал на итальянских приборах Маркони. Да и помимо этого, для американской армии, когда она здесь появится, будет много дел.

Теперь мне оставалось ждать, когда другие выполнят свою работу. Я начал ездить по окрестностям, используя каждую возможность, чтобы выполнить вторую часть моего задания: возможно больше говорить с африканцами и выявить настроение в стране. Об этом я тоже должен был докладывать лейтенанту Вернону, и он сразу же запирал эти донесения в сейф.

Чем чаще я беседовал с местными жителями, тем яснее становилось мне, что англичане здесь долго не останутся, и тем больше у меня возникало сомнений в целесообразности нашей работы. Непохоже было на то, что африканцы с удовольствием воспримут такую смену постов.

Через шесть месяцев мы вновь приземлились во Франкфурте. И тотчас же поехали в Вайхинген к майору Лайлсу. Он поздравил нас с успешной поездкой.

В моей части никто не спрашивал меня, где я был. Мой командир был рад, что я вернулся, но его радость была недолгой.

В конце февраля майор Лайлс вновь был на проводе: «Хелло, Билл, будьте любезны, зайдите ко мне завтра. У меня есть к вам предложение».

Это снова было такое же задание, но на этот раз мы ехали в Кано (Нигерия), Омдурман (Судан), Даран и Абкайк (Саудовская Аравия), а также на острова Бахрейн. «Еще пара поездок, и ты будешь знать всю Африку», — подумал я.

Валентини оказался прав. Он хорошо изучил Африку. «Туристское бюро» Лайлса распределяло путевки лишь на этот континент. Только раз Валентини пришлось «отдыхать» в Сардинии: в тайне от местных жителей он подыскивал удобное место для ракетного полигона. Он нашел его в двух милях севернее Кальяри.

А в Африке у «веселой пятерки» подшефных Лайлса появилась новая специальность — тайное сопровождение американских танков-амфибий. Подобный подарок они привезли королю Ливии Идрису, а затем в Конго.

Фоторепортер ЮПИ

Я никогда не думал, что таким образом можно лететь в Конго. Через Уилус Филд в Ливии — здесь заправляемся горючим — к западу на Гибралтар, над Атлантическим океаном, вдоль побережья Африки, минуя Конго, в Анголу и через Северную Родезию в Конго. «Почему уж не через Северный полюс? — подумал я. — Хоть бы Пентагон не забыл, где мы находимся, и не покинул нас, когда в этом будет необходимость».

Через 18 часов моя машина села неподалеку от Элизабетвиля. Но моторы не были остановлены. Экипаж помог мне снять удерживавшие танки крепления и выгрузить боеприпасы, пока я выводил танки. Когда лейтенант Вер-нон прилетел на своем самолете, мой «С-133» был уже на пути в ФРГ. Я помог ему выгрузиться. Скоро села и машина Дика.

Со стороны Элизабетвиля доносились звуки боя. Через час мы стояли втроем в углу летного поля в штатском с нашими шестью танками и другими пожитками и выжидали, что произойдет.

К моему большому удивлению, прибыли отряды ООН, 63-й эскадрон индийской кавалерии. Офицер отвел лейтенанта и начал с ним переговоры. Я пытался уловить отрывки возбужденного разговора, но они стояли слишком далеко.

Подошел Верной с индийцем и приказал приготовиться к бою.

  • В закладки
  • Вставить в блог
Представьтесь Facebook Google Twitter или зарегистрируйтесь, чтобы участвовать в обсуждении.

В 6-м номере читайте об одном из лучших режиссеров нашей страны Никите Сергеевиче Михалкове, о  яркой и очень непростой жизни знаменитого гусара Дениса Давыдова, об истории любви крепостного художника Василия Тропинина, о жизни и творчестве актера Ефима Копеляна, интервью с популярнейшим певцом Сосо Павлиашвили, детектив Ларисы Королевой и генерал-лейтенанта полиции Алексея Лапина «Все и ничего и многое другое.



Виджет Архива Смены

в этой теме

Гиперболоиды и гиперболы

Оптические квантовые генераторы (ОКГ), или, как их еще называют, лазеры, получили путевку в жизнь.