Новые загадки космоса: мистериум и пульсары

Ф Зигель| опубликовано в номере №998, декабрь 1968
  • В закладки
  • Вставить в блог

Сейчас ищут различные естественные объяснения «мистериума». Так и должно быть. Прежде чем обратиться к гипотезе о внеземных цивилизациях, надо поискать более простые объяснения: ведь в конце концов разумом, неизмеримо более высоким, чем наш, можно объяснить все что угодно.

Как считает И. С. Шкловский, «мистериум» может быть вызван излучением небольших, но достаточно плотных конденсаций межзвездного вещества, то есть, иначе говоря, зарождающимися звездами. Есть и другие гипотезы, объясняющие хотя бы отчасти загадки «мистериума».

Но все это пока лишь догадки, прочно не подтвержденные.

Сигналы пульсаров

Пульсары... Еще одно странное словечко, совсем недавно вошедшее в научный обиход. Но за ним, возможно, скрывается величайшее открытие века.

Летом 1967 года в Кембриджской радиоастрономической обсерватории вступил в строй новый высокочувствительный радиотелескоп. Вскоре этот инструмент зафиксировал какие-то странные радиосигналы, исходящие из области неба, близкой к яркой звезде Вега. Пожалуй, мы не оговорились, назвав принятое радиоизлучение сигналами. Оно было действительно очень странным, и его трудно объяснить какими-либо естественными процессами.

Радиоизлучение оказалось пульсирующим, потому его источник и был назван пульсаром. Каждый цикл длился фантастически малое время — всего 1,3373 секунды! Не случайно период колебаний указан с точностью до четвертого знака после запятой. Он отличался удивительным постоянством, хотя иногда на короткий срок пульсар как будто прекращал свою работу.

Говоря конкретнее, выглядело все это так: на протяжении каждого цикла в течение 0,2 секунды длина принимаемого излучения увеличивалась от 3,70 до 3,75 метра, затем наступала пауза, длящаяся почти 1,1 секунды, а потом начинался новый цикл. А иногда бывало и так, что радиосигналы прекращались на несколько минут, чтобы затем снова возобновиться, причем строго с прежним периодом 1,3373 секунды. И этот период оставался неизменным в течение полугода непрерывных наблюдений.

За шесть месяцев Земля успела перейти в противоположную точку своей орбиты. Земные наблюдатели в это время переместились в пространстве на огромное расстояние в 300 миллионов километров. Если бы пульсар находился недалеко от Земли, полет нашей планеты вокруг Солнца непременно сказался бы в изменении видимого расположения пульсара на небе. Но и первый из открытых пульсаров и остальные тринадцать, найденные позже в других точках небосвода, остались практически неподвижными. Учитывая точность, с которой измеряли их положение, можно сделать заключение, что пульсары находятся от нас на расстояниях не менее нескольких световых лет.

Когда спустя семь месяцев после открытия пульсаров англичане наконец оповестили мир о существовании этих загадочных объектов, их наблюдения были продолжены в других странах. Уловил радиосигналы пульсаров и крупнейший в мире 300-метровый радиотелескол Аресибо (Пуэрто-Рико). И тут снова подтвердилась периодичность сигналов, причем наблюдатели отметили, что иногда длина принимаемых радиоволн в продолжение каждого цикла изменяется в пять раз. Невольно создается впечатление, что из глубин Космоса нам сигнализируют разумные существа, предусмотрительно меняющие длину волны так, чтобы она смогла быть наверняка пойманной приемниками, настроенными на разные волны. «Мысль о сигналах разумных существ приходит первой, — писал академик Я. Б. Зельдович, — но уверенность в том, что мы имеем дело с цивилизацией, обладающей разумом, должна приходить последней — только после того, как исчерпаны и отвергнуты другие объяснения».

В Солнечной системе известны явления, отдаленно напоминающие радиоизлучение пульсаров. Это так называемые «пички», кратковременные всплески радиоизлучения Солнца, обнаруженные советским радиоастрономом В. В. Виткевичем более десяти лет назад. Длятся они около секунды, и при этом слегка увеличивается длина излучаемых радиоволн. В чем причина «пичков», пока не ясно. В отличие от радиоизлучения пульсаров в появлении «пичков» и в самих этих всплесках не наблюдается какой-либо строгой периодичности. Кроме того, энергия излучения пульсара во многие миллиарды раз превосходит энергию «пичков» Так что скорее всего здесь имеется лишь весьма отдаленное и чисто внешнее сходство, вряд ли проясняющее природу пульсаров.

Наблюдения пульсаров ведутся и советскими радиоастрономами. Группа профессора В. В. Виткевича, работающая вблизи Серпухова, отметила любопытную деталь: за короткие сроки с начала наблюдений интенсивность радиоизлучения некоторых пульсаров значительно возросла, хотя импульсный характер радиосигналов остался прежним.

В Крыму с помощью самого большого в Европе советского рефлектора диаметром 2,6 метра астрономы В. Ф. Есипов, В. И. Проник и К. К. Чуваев исследовали спектр слабенькой звездочки, видимой в той точке неба, откуда приходят радиоволны первого из открытых пульсаров. Звезда эта оказалась, в общем, вполне заурядной — обычный красновато-оранжевый субкарлик. Трудно считать ее пульсаром: по теоретическим расчетам, пульсирующее радиоизмерение могло бы исходить от некоторых белых карликов, то есть очень горячих, плотных и небольших звезд. Такую гипотезу защищают ныне академик Я. Б. Зельдович и многие другие ученые. Пока что она кажется наиболее естественной и правдоподобной. Но, повторяем, звезду, которую наблюдали на Крымской астрофизической обсерватории, к белым карликам отнести никак нельзя.

Правда, эта звезда, по-видимому, не совсем обычна. Американские астрономы обнаружили, что она периодически меняет свой видимый блеск. Колебания невелики: их амплитуда составляет всего лишь 4 процента от общего блеска звезды. Но замечательно, что колебания блеска имеют период всего вдвое больший, чем у невидимого пульсара, и, может быть, все-таки «заурядная» звезда и пульсар физически как-то связаны.

Если пульсар и звезда образуют двойную систему, то эта система довольно тесная. Пульсар обращается вокруг звезды на расстоянии, не более чем в триста раз превышающем дистанцию Земля — Солнце. В противном случае земные радиотелескопы непременно зафиксировали бы изменения в частоте принимаемых радиосигналов, изменения, вызванные движением пульсара относительно земного наблюдателя.

Выходит, что пульсар может находиться на планете, достаточно близкой к звезде; современные радиотелескопы, увы, пока еще слишком близоруки, чтобы установить это непосредственно. Но такая возможность как будто остается. А если это так и такой сверхмощный «радиопередатчик», как пульсар, связан с какой-то планетой, шансы в пользу его искусственной природы резко возрастают.

Итак, значит, инопланетяне? Нет, такой вывод пока преждевременен. Надо поискать другие, естественные объяснения: ведь мы знаем о Космосе, в сущности, очень мало. Его глубины, вероятно, таят в себе множество очень странных, по нашим человеческим меркам, но вполне естественных объектов.

Но «при всем при том», конечно, могут оказаться правыми и те, кто видит в радиоизлучении пульсаров сигналы внеземных цивилизаций.

Можно ли считать Космос населенным?

Первые попытки уловить радиосигналы внеземных цивилизаций были предприняты американскими радиоастрономами еще в 1960 году. Закончились они неудачей.

  • В закладки
  • Вставить в блог
Представьтесь Facebook Google Twitter или зарегистрируйтесь, чтобы участвовать в обсуждении.

В 5-м номере читайте о жизни и творчестве писателя Вениамина Каверина, о русском поэте с турецкими корнями, учителя и наставника членов царской фамилии, автора государственного гимна Российской империи «Боже, Царя храни!» Василии Андреевиче Жуковском, об удивительно талантливом композиторе Серебряного века Александре Скрябине,  о том, как выживали в годы войны московский и ленинградский зоопарки, об уникальном человеке, легендарном летчике-асе, дважды Герое Советского Союза Амет-хане Султане, окончание детектива Наталии Солдатовой «Канкан пожилой дамы» и многое другое.



Виджет Архива Смены

в этой теме

Позывные из Космоса?

Попытки установить радиосвязь с разумными обитателями других планет

Космос — не поле боя

Фестивальная панорама «Смены». Юность планеты: борьба и надежды. Мир

Психология и космос: экипаж межпланетного корабля

Главы из книги «Психология и космос» Юрия Гагарина и Владимира Лебедева: Космическая бригада, Психология группы, Дружба