Как растут камни

А Шорин| опубликовано в номере №45, январь 1926
  • В закладки
  • Вставить в блог

ВСЕ ЖИВОЕ двигается, ищет себе пропитание, растет, размножается, борется за существование, залечивает раны и, наконец, так или иначе гибнет или умирает, уступая место новой жизни. Одни только камни лежат неподвижно, пока их не унесет разлившаяся река или пока они не выветрятся под влиянием воды, ветра, солнечного тепла и ночного холода. Тогда они распадутся и превратятся в песок, который хрустит под нашими ногами, когда мы идем по берегу. «Растет, двигается и размножается лишь живое, мертвое же может только разрушаться» - так думали наши отцы и деды, так думают очень многие и сейчас. И, чтобы объяснить это, придумана особая таинственная «жизненная сила», которая свойственна-де только живым существам. Под влиянием этой «жизненной силы» и происходит рост и размножение. В момент смерти эта сила покидает организм и он разрушается. Таким образом, непроходимая пропасть оказывается между «живой» и «неживой» природой: ведь в последней нет «жизненной силы». Камни не живут, никогда не дышат и не питаются, не растут и не размножаются.

Но так ли это на самом деле:

Что живое, например, действительно растет это ясно для всякого. Но неужели могут расти камни?

Наблюдали ли вы такую картину:

В городе праздничный базарный день. На площади палатки с разными товарами. В проходах масса народа, шум, толчея. Между палатками медленно пробирается старик. В руках у него корзинка с какими-то бутылками: внутри бутылок какие-то проволоки. Старик веселыми прибаутками привлекает внимание к своему товару. Постепенно около него собирается народ, и тогда он вынимает из корзинки одну из бутылок, наполняет ее прозрачной жидкостью и затем подмешивает еще что-то. И вдруг проволочки в бутылке начинают быстро утолщаться. На глазах удивленных зрителей они быстро обрастают какою-то серою шубой - и через несколько минут, вместо проволочного скелета в бутылке висит «человечек»: с руками, ногами и даже «намеком» на голову.

Что же здесь произошло? Неужели в бутылку старика вселилась та таинственная «жизненная сила», о которой мы уже говорили? Для того, чтобы понять в чем тут дело, надо произвести небольшой опыт.

Возьмите самый обыкновенный стакан, налейте в него воды и насыпьте горсть соли. Соли надо взять много, чтобы она вся не растворилась бы в воде, но осталась все-таки лежать на дне стакана толстым осадком. У вас в стакане получится то, что химики называют «насыщенным раствором» поваренной соли. Отлейте теперь этот раствор в другой стакан, - только осторожно, чтобы не взмутить и не захватить осадка, - возьмите затем маленький кусочек соли, прикрепив его к тоненькой нитке, все это укрепите в стакане так, чтобы кусок соли висел в растворе, не касаясь стенок посуды, и если вы через несколько дней придете, вы увидите, что кусок соли вырос. Чем дольше он провисит в растворе, тем больше он будет и, в конце концов, может достигнуть большой величины. Но теперь это будет уже не такой бесформенный кусок, какой вы прикрепили к нитке. Теперь это совершенно правильный кубик, с прямыми углами и гладкими, блестящими сторонами. И сколько бы он не рос, он не потеряет своей формы. Этот кусочек называется кристаллом, а сам процесс нарастания - кристаллизацией.

Если теперь вы возьмете такой правильный кристалл, отломите от него кусок и затем снова повесите его в раствор, то вы скоро убедитесь, что он уже не будет обрастать так равномерно, как когда был цел. Нет, он будет расти гораздо сильнее на поврежденном месте и медленнее на целых, и расти до тех пор, пока опять не примет правильной формы. Только тогда он и начнет увеличиваться снова равномерно со всех сторон.

Оказывается, кристалл может не только расти, но и залечивать свои раны совершенно так же, как и живой организм. Более того. Иногда у вас в стакане на одной из граней большого кристалла может образоваться новый маленький кристаллик, а иногда в конце опыта вместо одного у вас получается целое скопление кристаллов, и каждый из них будет иметь совершенно такую же правильную форму кубика. Мы открыли еще одно свойство кристаллов: они могут увеличиваться в числе, то есть размножаться.

Как же происходит процесс кристаллизации?

Когда вы оставили ваш стакан на воздухе, то даже при комнатной температуре вода, хотя медленно, но все же испарялась. Соли, благодаря этому, стало как бы больше, чем ее могло быть растворено в оставшейся воде. И вот ее мельчайшие лишние частицы - молекулы, стали оседать на подвешенный кусочек, притом в определенном порядке. Постепенно, слой за слоем, стал расти кристалл поваренной соли.

Если в тепле испарение воды ускорится, то ускорится и рост кристалла. Если на холоде испарение замедлить, то замедляется и рост кристалла. Простые механические процессы испарения воды и оседания молекул неразрывно связаны друг с другом. Если взять не соль и не воду, а другие вещества, то скорость кристаллизации была бы другой. Вещества можно подобрать так, что осаждение и рост кристаллов будут происходить чрезвычайно быстро. Так именно делает и старик, когда у него в бутылке вокруг проволок массами оседают и растут серые кристаллы, благодаря которым и получается впечатление, что утолщаются сами проволоки. Кроме того, и сама форма кристаллов может быть иной, чем у соли. В зависимости от вещества они могут быть то четырехгранные, то шестиугольными столбиками с заостренной верхушкой, то вытянутыми палочками. Цвет их может быть также самым различным.

Скопления этих кристаллов могут иметь также разный, иногда чрезвычайно причудливый, вид. Вот скопление кристаллов меди; на главном толстом стержне, подобно ветвям дерева, торчат в разные стороны другие стержни. Все вместе это похоже на елку, А вот кристаллы одного из химических соединений серебра. Они срослись в целую ветку. На ее концах, подобно окаменевшим шишкам, висят крупные кристаллы, а мелкие похожи на листья и иглы. И все это образовалось и выросло из мельчайших частичек вещества в силу простых механических законов.

Но, скажете вы, ведь все это получено искусственным путем. Ведь это не камни и потом все эти образования так малы!

Но вы ошибаетесь. Из гипса, например, искусственным путем можно получить кристаллы в метр высотой, которые будут весить 100 килограммов. Далее, если вы пойдете в минералогический музей, то вам покажут массу кристаллов, взятых прямо из природы. Большинство камней тех самых, которые лежат на берегу реки, образовались когда-то из природных, а не искусственных веществ.

Есть остров, весь состоящий из темной почти черной каменной массы - базальта. Эта каменная масса острова не сплошная: она вся состоит из отдельных гигантских столбов.

Итак, вы видите, что камни растут, растут в стакане в лаборатории химика, растут и в природе. Больше того. Они, оказывается, могут даже залечивать свои раны и увеличиваться в числе. Но где же здесь жизненная сила? Ее нет. Все это совершается, как вы видели, благодаря простым механическим законам. Где же и та непроходмиая пропасть, которая якобы лежит между живой и неживой природой? Ее также нет.

Правда, между ростом камней и ростом живых организмов существует и разница. Кристаллы растут путем простого осаждения снаружи молекул. У животных и растений рост происходит много сложнее: они выбирают из окружающей среды нужные им вещества, перерабатывают их внутри своего организма и только тогда уже строят из них свое тело. Но эта переработка и этот рост происходят все же лишь в силу химических и механических законов, совершенно так же, как и рост кристаллов.

Жизненной силы и в живом нет так же, как нет ее и при росте камней.

  • В закладки
  • Вставить в блог
Представьтесь Facebook Google Twitter или зарегистрируйтесь, чтобы участвовать в обсуждении.

В 6-м номере читайте об одном из лучших режиссеров нашей страны Никите Сергеевиче Михалкове, о  яркой и очень непростой жизни знаменитого гусара Дениса Давыдова, об истории любви крепостного художника Василия Тропинина, о жизни и творчестве актера Ефима Копеляна, интервью с популярнейшим певцом Сосо Павлиашвили, детектив Ларисы Королевой и генерал-лейтенанта полиции Алексея Лапина «Все и ничего и многое другое.



Виджет Архива Смены

в этом номере

Пятый год в таежной Сибири

«Таежные застрельщики»

Героическая жизнь

Михаил Петрович Сажин