Гибель «Вирджинии»

А Баковиков| опубликовано в номере №568, январь 1951
  • В закладки
  • Вставить в блог

- Или дома, - добавил другой. - Включить газ и самому варить кофе.

- Скорей бы уже пошли: на ходу дали бы пар и для отопления нашего вигвама, - добавил Лоусон.

«Дом... - подумал Билли. - Не всегда и родной дом согревает». На память невольно пришла старая отцовская ферма в штате Оклахома. Как ни старались отец и мать, но дом не грел ни их, ни маленького тогда Билли. Отец и мать работали не покладая рук, но всё, что они зарабатывали, уходило на покрытие процентов по долговой ссуде. Потом в какой-то год засуха сожгла посевы. Отец Билли не выдержал разорения и покончил жизнь самоубийством. Ферма перешла к кредиторам. Мать предлагала Билли вместе с ней наняться в батраки. Но он отказался наотрез. Слишком много горьких воспоминаний было связано с коричневой землёй Оклахомы.

Билли стал матросом. Но «прижиться» на каком-нибудь одном транспорте ему не удалось. За участие в демонстрации сторонников мира его уволили с «Калифорнии». Тогда он переехал в Нью-Йорк и нанялся на шхуну «Юпитер». Шкипер шхуны, услышав однажды, что Билли положительно отозвался о деятельности местной организации профсоюза моряков, рассчитал его в тот же день. Так начались скитания из одного порта в другой, с одного корабля на другой, пока судьба не привела его на «Вирджинию».

Расстроенный нахлынувшими воспоминаниями, Билли снова поднялся на верхнюю палубу. В это время боцман в сопровождении матроса-электрика Люиса заканчивал обход наружных помещений.

- Стенфильд, - окликнули боцмана с пирса, - включите на сходне свет.

В несколько прыжков боцман очутился у трапа и, включив люстру, почтительно остановился в стороне.

- Сам, - одними губами прошептал он, повернувшись в сторону электрика, - мистер Вуд, инспектор компании.

- Стенфильд, - вступив на палубу, проговорил Вуд, - капитан Грэдли сегодня уволен нами. «Вирджинию» поведу я.

- Слушаю, сэр.

- Снимаемся через пятнадцать минут.

- Разрешите исполнять, сэр?

- Исполняйте.

* * *

Штормовая погода преследовала «Вирджинию» почти на протяжении всего рейса. К тому же вахту на «Вирджинии» приходилось нести в две смены. У матросов не оставалось времени даже на то, чтобы поговорить друг с другом.

На подходе к берегам Франции Лоусон слёг с воспалением лёгких, и у штурвала его заменил другой матрос. Ночью Лоусон, склонившись над койкой Билли, говорил:

- Билли, когда мы будем в Марселе?

- В Марселе? Видимо, через час, не позже.

- Билли, я хотел бы с тобой поговорить, как матрос с матросом. Я не дотяну до берега. Ты помнишь коммуниста Митчелла из сан-францисского профсоюза моряков?

Билли приподнялся с койки:

  • В закладки
  • Вставить в блог
Представьтесь Facebook Google Twitter или зарегистрируйтесь, чтобы участвовать в обсуждении.

В 10-м номере читайте о жизни и деятельности Екатерины Романовны Дашковой, о непростой судьбе великого ученого,  названного «совестью нации», Дмитрия Сергеевича Лихачева, о творчестве  автора пророческих строк «Донбасс никто не ставил на колени, и никому поставить не дано!..» Павле Иванове, о знаменитом писателе, чье 90-летие будет отмечаться 8 октября,  Юлиане Семенове, много лет являвшимся постоянным автором нашего журнала, в котором, кстати, и прошла первая публикация,  известной повести «Майор Вихрь»,  окончание детектива Андрея Дышева «Бухта дьявола» и многое д

Виджет Архива Смены

в этом номере

Нам дальше

Отрывок из повести