Гибель «Вирджинии»

А Баковиков| опубликовано в номере №568, январь 1951
  • В закладки
  • Вставить в блог

Ночное море катило навстречу транспорту белесые волны. Они обрушивались на низкий бак и, окатывая палубу, ручьями стекали за борт. Справа Билли видел светящиеся точки береговых огней. Они высыпали, как звёзды, и горели ровно и ярко, то приближаясь к кораблю, то отдаляясь от него, исчезали совсем и появлялись вновь.

«А ребят с «Вирджинии» я совсем не знал, - подумал Билли. - Но когда попадают в рейс настоящие парни, с ними не чувствуешь себя одиноким».

- Хэлло, Билли! - услышал рулевой в переговорную трубу голос машиниста Крекера. - Штурман спустился к Вуду в салон. - Сейчас самое подходящее время...

Билли промолчал. В нём боролись два чувства. Он был связан словом с товарищами, которые доверяли ему, ждали его действий, но ему было страшно. Билли почувствовал, что шея и лоб стали влажными, руки его дрожали. Он приподнял смотровое стекло, и ветер ударил ему в лицо.

- Хэлло, Билли! - услышал он вторично голос товарища.

- О кэй, - ответил Билли и круто положил руль право на борт.

Теперь уже ветер не свистел в щели перерамка смотрового стекла. Казалось, стих и шум моря. Билли насторожился. Почему это?.. Ах, да! Теперь волна била прямо в корму транспорта. Теперь «Вирджиния», как показалось Билли, с удвоенной скоростью полетела навстречу береговым огням.

«Черт возьми, а руль ещё действует, - тронув штурвал, подумал Билли. - Почему медлит Крекер? С секунды на секунду может появиться штурман, и тогда...» Билли снова сжал штурвал. Теперь колесо свободно вращалось из стороны в сторону. «Всё кончено! - подумал Билли. - Корабль больше не слушается руля...» Схватив телефонную трубку, он вызвал салон.

- Капитан! - прерывисто дыша в трубку, закричал рулевой. - Капитан, судно не слушается руля! Нас разворачивает по ветру!

Что произошло в следующую минуту. Билли плохо помнит. Он слышал крики и проклятия Вуда, видел искажённое лицо Стенфильда.

- Якорь! Якорь! - дико озираясь, повторял Вуд. - Застопорить машины. Полный назад!

С бака в воду плюхнулся якорь. И в ту же секунду транспорт, словно раздираемый на части, проскрежетал днищем о каменистый грунт и, грузно осев, накренился на левый борт. В трюмы хлынула забортная вода.

Оставив рубку. Билли сбежал на палубу. Мимо него, держа в руках вахтенный журнал, сгорбленный и жалкий, протрусил в сторону салона Вуд. На баке одиноко маячила фигура Стенфильда. Ветер донёс до рулевого фразу, произнесённую боцманом: «Мы врезались в каменную гряду».

Билли вдруг стало легко-легко, словно с его плеч только что сбросили огромную ношу. «Ба! - вспомнил он. - Надо же сообщить обо всём Лоусону». И рулевой направился к трапу матросского кубрика.

  • В закладки
  • Вставить в блог
Представьтесь Facebook Google Twitter или зарегистрируйтесь, чтобы участвовать в обсуждении.

Виджет Архива Смены

в этом номере

Нам дальше

Отрывок из повести