Анна и Сергей Литвиновы. «Святки-1840»

  • В закладки
  • Вставить в блог

- Он умер, господа, - произнес Легран.

«Не-е-ет!» - прокатился по гостиной крик Марьи Николаевны. Она снова упала перед супругом на колени и, обливаясь слезами, стала теребить его, словно пытаясь оживить.

В дверях показалась перепуганная дворня. Общество в растерянности сгрудилось над распростертым на полу телом графа и плачущей рядом с ним графиней. И тут Легран неожиданно и очень тихо проговорил:

– Знаете, что, господа? Граф – отравлен.

 

Прошло три месяца. 21 марта 1840 года.

Из письма Пьера Леграна, домашнего учителя семьи К-ных, своему другу и коллеге в Москву (писано по-французски):

…невзирая на то, что все присутствующие в тот момент в гостиной не сомневались, что бедный граф стал жертвой отравления, нами решено было сохранить сей факт в тайне, дабы не бросать тень на почтенные семейства, представители которых оказались замешаны в столь отвратительные обстоятельства. Домашний врач К-ных, ничтожный пьяница, констатировал смерть О-кого от апоплексического удара. Разумеется, никакого вскрытия не проводилось. Старый адмирал был отпет в домовой церкви и похоронен на Никольском кладбище. Прекрасная юная вдова соблюла на тризне все правила приличия: была бледна и непрерывно плакала. Ее сердечный друг гусар Николя, обоюдная страсть которого с графиней ни для кого не являлась тайной, благоразумно держался от нее на приличном расстоянии и лишь изредка бросал на свою Мари пламенные взоры.

Вскоре огласили завещание графа. Как и следовало ожидать, все огромное состояние Павел О-ский оставлял своей супруге. В одночасье вдова становилась одной из богатейших женщин России! Воистину! Одно мановение руки! Потребовалось лишь взять с полки склянку с ядом и влить его в бокал бедной жертве, доверчивому мужу, – и она обеспечила свое будущее! Миг – и графиня становится свободной и богатой – а, следственно, счастливой.

Ты спросишь меня: отчего я уверен, что коварной преступницей явилась именно Мари, а не кто-то иной, находившийся в тот вечер в зале? Я много размышлял о сем предмете - и теперь уверен в своем выводе. Мне помогли две великие науки, Логика и Психология, а также истории интриг и отравлений, начиная с древних Афин и семейства Борджиа.

Мне (и завещание сие доказало) было очевидно, что единственным человеком, кому выгодна смерть старого графа, является его супруга. У нее имелся мотив, и ей было доступно орудие преступления. Буфет, где хранились различные яды, привезенные графом из его странствий, запирался на ключ, но его легко мог получить любой из проживающих в доме О-ских. Добавим, что именно графиня последней подходила к бедному графу. Ничто не мешало ей в тот момент тайком влить в стакан супруга смертельное зелье.

На протяжении многих лет я являлся учителем Мари. Должен сказать, что меня всегда восхищала острота, изощренность и изворотливость ее ума, даже в девичьем возрасте острого, как бритва. Ей хорошо давались естественные науки. Она увлекалась изучением природы и горячо интересовалась всевозможными ядами и способами их воздействий.

Но зачем, спросишь ты меня, Мари пошла на преступление не в тишине усадьбы, наедине со своим несчастным супругом, а, напротив, во время праздника, когда гостями дома О-ских стали мы, пятеро? Полагаю, именно в том и заключался ее дьявольский план. Смерть в тишине всегда вызывает подозрение. Когда свидетелем кончины человека - пусть старого, но физически крепкого - является одна лишь жена - быть может, еще ее родные сестры, – кривотолков не избежать. А тут гибель произошла, как говорят русские, na miru.

Кроме того, Мари, пошедшая на преступление в присутствии стольких свидетелей, имела, полагаю, и другую цель. Ведь если бы обстоятельства сложились для нее несчастливо, и началось-таки расследование, она сумела бы приписать собственное злодейство кому-то из нас, кто делил с покойным графом его последнюю трапезу. И у графини нашлись бы заступники, даже свидетели. Елена и Ольга, присутствовавшие в зале, – ее родные сестры. Соня и Наташа К-ны – подруги Мари с детства. А Николя… Что ж, Николя – ее возлюбленный, не смевший жениться на бесприданнице лишь по причине ее ничтожного материального состояния. Теперь же, после столь счастливого (для него) устранения старого графа, он получит и его жену, и его деньги! Естественно, если бы подозрение вдруг пало на возлюбленную Николая, он, как настоящий шевалье, не просто защищал бы даму сердца, а из благородства взял бы вину на себя...

Ты спросишь меня: почему я не допускаю, что убийство мог совершить Николай? Ведь ему тоже выгодна смерть графа... Однако за время, пока Николай был моим учеником, я сумел составить о нем полное впечатление. Юный князь К-н бесхитростен. Он - настоящий офицер, прямой и честный. Думаю, его привела бы в ужас одна лишь мысль о коварном преступлении. Кроме того, Николай пробыл в полку более трех лет, и в усадьбе несчастного графа ранее никогда не бывал. А ведь требовалось заранее знать, где хранятся яды, и раздобыть ключи от шкапа, где они помещались… Нет, Николя решительно не убийца...

Кто еще мог бы претендовать на сию роль? Смехотворно записывать в убийцы пугливых, словно овцы, сестер-бесприданниц Елену и Ольгу. Слишком уж они трепетали пред графом, своим благодетелем. Кроме того, его смерть была им невыгодна: ведь Павел Иванович собирался составить их счастье – вывезти в Москву, выдать замуж и даже обещал пусть небольшое, но приданое.

Может быть, отравительницей стала одна из сестер К-ных? Сложно поверить… Ни у Сони, ни у Натали не имелось ни малейшей причины ненавидеть О-ского.

Рассмотрим совсем уж невероятную возможность: может, убил кто-то из слуг О-ских? Тоже исключено. Русские krepostnie - столь забитые и невежественные существа, что одна мысль поднять руку на «доброго барина» привела бы их в ужас…

Итак, получается, что убийца все-таки – Марья Николаевна! Никаких сомнений! Мари было, ради чего стараться. Три года назад из нищей барышни, живущей благодеяниями деспотичных дальних родственников, она превратилась в графиню О-скую. Теперь, злодейски отравив мужа, явилась свету богатой и свободной гранд-дамой. И вскоре обретет полное счастье со своим возлюбленным Николя – или другим каким-нибудь смазливым охотником за приданым!..

 

  • В закладки
  • Вставить в блог
Представьтесь Facebook Google Twitter или зарегистрируйтесь, чтобы участвовать в обсуждении.

В 5-м номере читайте о жизни и творчестве писателя Вениамина Каверина, о русском поэте с турецкими корнями, учителя и наставника членов царской фамилии, автора государственного гимна Российской империи «Боже, Царя храни!» Василии Андреевиче Жуковском, об удивительно талантливом композиторе Серебряного века Александре Скрябине,  о том, как выживали в годы войны московский и ленинградский зоопарки, об уникальном человеке, легендарном летчике-асе, дважды Герое Советского Союза Амет-хане Султане, окончание детектива Наталии Солдатовой «Канкан пожилой дамы» и многое другое.



Виджет Архива Смены

в этом номере

Шьет сумки

Шаров-ремесленник работает на Шарова-дизайнера

Лавки чудес

Где купить вещи hand made