Тайна «Принцессы Кашмира»

Анант Шридар Карник| опубликовано в номере №738, февраль 1958
  • В закладки
  • Вставить в блог

Рассказ. Продолжение. Начало см. «Смену» №№ 1,2 и 3

В апреле 1955 года экипаж индийского самолета «Принцесса Кашмира» получил задание: доставить в Бандунг на конференцию солидарности стран Азии и Африки представителей народного Китая. После вылета из Гонконга, когда «Принцесса Кашмира» находилась над океаном, в самолете вдруг взорвалась бомба, подложенная чьей - то преступной рукой. Возник пожар. Капитан Джатар вынужден был посадить горящий самолет на воду. Спастись удалось только трем членам экипажа: Карнику, Дикшиту и Патхаку. Ночью Патхак потерялся. Оставшись одни в открытом море, Карими и Дикшит поплыли рядом. Много раз они находились на волоске от смерти, особенно во время шторма, и после восьми часов упорной борьбы со стихией наконец добрались до одного из ближайших островов. Островитяне оказались добрыми, гостеприимными людьми. Они угостили Дикшита и Карника кокосовыми орехами, а затем пригласили их в свою хижину.

Любезно предложив нам сесть, хозяева хижины опять принялись угощать меня я Дикшита горячим чаем и домашним леченьем. Пока мы молча сидели на циновках, наслаждаясь ароматным напитком, юноша, тот самый, что обивал для нас шестом кокосовые орехи, раздобыл банку с каким - то снадобьем. Выразительными жестами он дал нам понять, что этим снадобьем следует смазать раны. Мы поблагодарили юношу, предоставив ему полную возможность стать нашим исцелителем.

Утолив жажду и голод, я начал более внимательно присматриваться к обстановке хижины. По тикавшим на стене часам, но красочной коробке сигарет, предложенной Дикшиту, и по многим другим характерным приметам я предположил, что где - то недалеко отсюда должен быть большой остров. Но как узнать, что это за остров? Как спросить об этом у людей, которым непонятен наш язык?

За открытым окном послышались шаги, скрипнула легкая бамбуковая дверь, и в хижину вошел старик. Судя по его улыбающемуся лицу, он вернулся с хорошей вестью.

- Есть лодка... Будем поехать больница, - сказал он на ломаном английском языке.

Старик показал на часы, покачал озабоченно головой, и мы догадались, что предстоит далекое путешествие.

Еще один воскресший из мертвых

Минут через двадцать мы уже находились в лодке, на дне которой были расстелены циновки и стояла большая плетеная корзина. Дикшит лег на циновку, я устроился на карме, а старик и прыгнувший вслед за ним в лодку подросток, по - видимому, его внук, сели за весла.

Прежде чем отчалить от берега, старик встал и сотворил короткую молитву. После этого он надел круглую соломенную шляпу с широкими полями и повернулся к жителям острова, которые собрались на берегу, чтобы пожелать нам счастливого пути. Люди в черных шапочках смотрели на нас с любовью и сочувствием. У этих простых тружеников поистине были золотые сердца. Их теплые проводы растрогали меня и Дикшита до слез.

Но вот старик и подросток взмахнули веслами, и лодка быстро скользнула по волнам. Когда мы уже находились на порядочном расстоянии от берега, к нам подплыла небольшая шлюпка, с бортов которой свешивались рыболовные снасти. Сидевшие в ней рыбаки что - то кричали нам, размахивая руками. Старик безуспешно старался объяснить мне и Дикшиту, в чем дело. Одно было ясно: рыбаки сообщили ему Нечто очень важное. Впрочем, нам стало все понятно, когда наша лодка и сопровождавшая ее шлюпка подошли к большому острову.

Рыбаки выпрыгнули на берег, подтянули нашу лодку к причалу и, привязав рядом с ней свою шлюпку, помогли Дикшиту и мне выйти из лодки. И тут произошло, пожалуй, самое радостное из всего, что нам пришлось когда - либо пережить: среди прибрежных деревьев стоял Патхак! Он был в одних трусах, «а его левой руке белела повязка...

Вскоре мы обнимали нашего товарища, а еще через несколько минут он сидел вместе с нами в лодке, которая опять находилась в открытом море. Старик вынул из корзины и дал Патхаку бутылку с чаем и несколько галет.

С аппетитам позавтракав, Патхак принялся рассказывать о том, что произошло с ним после того, как мы расстались. Во время шторма его отнесло к острову. С трудом выбравшись на берег, он стал пристально всматриваться в темноту, звал нас. Чтобы привлечь к себе внимание людей, Патхак воспользовался свистком, висевшим на спасательном поясе. Пронзительный, резкий звук разбудил сонную тишину, но никто не откликнулся на его сигнал. На рассвете он вдруг увидел на соседнем острове группу людей. Не могло быть сомнения, что они заметили его. Но, постояв с минуту, островитяне скрылись в зарослях бамбука. А когда наступило утро, Патхак встретился с нами...

Теперь мне стало ясно, что люди, которых Патхак видел на островке, были те самые рыбаки, чья шлюпка присоединилась к нам в открытом море. Заметив на необитаемом острове человека, они поспешили к нему на помощь и случайно встретили нашу лодку.

... Время близилось к полудню. Солнце начинало сильно припекать... Мы не имели никакого представления, куда нас везут и как долго продлится наше путешествие. Нам пришлось потратить немало труда, прежде чем старик понял нас.

- Натуна, Натуна... - произнес он торжественно.

- Так вот оно что! - воскликнул повеселевший Дикшит. - Значит, наш старый добрый капитан держит курс на большую группу островов.

Старик обрадовался, что его поняли и, коверкая английские слова, сказал:

- О, да! Мы скоро будем Натуна... Там доктор... Там больница... Там хорошо...

Три часа пути сделали свое дело: нам сильно захотелось есть. Старик, очевидно, заметил, что мы часто поглядываем на корзину, я извлек из нее вареную рыбу я рис. Он разделил все на пять равных порций, и каждый с величайшим аппетитом съел свою долю.

  • В закладки
  • Вставить в блог
Представьтесь Facebook Google Twitter или зарегистрируйтесь, чтобы участвовать в обсуждении.

В 5-м номере читайте о жизни и творчестве писателя Вениамина Каверина, о русском поэте с турецкими корнями, учителя и наставника членов царской фамилии, автора государственного гимна Российской империи «Боже, Царя храни!» Василии Андреевиче Жуковском, об удивительно талантливом композиторе Серебряного века Александре Скрябине,  о том, как выживали в годы войны московский и ленинградский зоопарки, об уникальном человеке, легендарном летчике-асе, дважды Герое Советского Союза Амет-хане Султане, окончание детектива Наталии Солдатовой «Канкан пожилой дамы» и многое другое.



Виджет Архива Смены