Красная книга СССР: млекопитающие

Савва Успенский| опубликовано в номере №1203, июль 1977
  • В закладки
  • Вставить в блог

Медведицы, которым предстоит принести потомство, выходят на сушу в начале зимы. Здесь они подолгу бродят в разных направлениях, осматриваются и, наконец, залегают в ямах или пещерах, вырытых в снегу. Часто медведица вообще не строит берлоги. Она ложится почти на открытом месте, предоставляя заботы по сооружению жилища ветру. Первая же пурга заметает зверя, образуя вокруг него не только стены, но и потолок. Как следует познакомиться с устройством зимних убежищ самок мне пришлось именно на острове Врангеля. Вместе с зоологом Феликсом Борисовичем Чернявским ранней весной мы объехали остров на собаках и вездеходе, измерили и описали несколько десятков берлог.

Запомнился один из дней этой экспедиции, проведенный у горы Китовой – невысокого вытянутого кряжа, до вершины заметенного снегом. Мы издали заметили вскрытую берлогу, затем еще одну. С трудом карабкаемся по крутому склону, до берлоги остается метров пятьдесят, но их-то как раз невозможно одолеть без «техники». Мы взяли с собой топор и лопату, но от лопаты толку мало. Даже топор с трудом вгрызается в твердый, как камень, снег. Наша лестница медленно растет, обходит сбоку медвежье убежище. И вот оно рядом. На полу в коридоре скопился свежий снег. Значит, берлога пуста, семья уже покинула ее.

На всякий случай бросаем внутрь куски снега, прислушиваемся. Тихо. Лаз узкий, сантиметров восемьдесят в диаметре. Медведица проходила в него свободно, но человек, тем более в кухлянке, протискивается с трудом. Первым заползает в берлогу Феликс. Будто уже из недр самой горы Китовой, раздается его приглушенный крик: «Заходи!» «Захожу», конечно, тоже ползком. Прямой, наклонный кверху коридор длиною метра в два, ступенька вниз – и вот сама берлога. Она просторная, яйцеобразной формы. Вдвоем мы свободно сидим здесь, а при желании можем и прилечь. Нельзя только встать в полный рост, хотя и высота не маленькая – 160 сантиметров. На голубоватом своде тускло поблескивают кристаллики снежных зерен, в обледенелые стены и потолок вмерзли упругие белые волосы. Пол темнее – затоптан лапами жильцов. Измерив берлогу и выкурив в ней по сигарете, с неохотой выбираемся наружу – настолько здесь уютно, тихо и чисто.

В декабре – январе в берлогах появляются медвежата, покрытые редкой белесой шерсткой, беспомощные, слепые и глухие, размером не крупнее новорожденных котят. По сравнению с медведицей величина малышей, конечно, ничтожна. Но ведь всю зиму мать не питается, живет за счет накопленных в своем организме запасов, и прокормить более крупное потомство ей вряд ли бы удалось.

До тех пор, пока они живут в берлоге, единственный корм малышей – материнское молоко, похожее на сливки, густое и очень богатое жиром. Когда семья покидает зимнее жилище и медведица начинает охотиться, медвежата познают вкус тюленьего жира и мяса, хотя мать кормит их молоком около полутора лет. Медведицы, как правило, приносят двух, очень редко трех детенышей; молодые самки чаще рождают по одному медвежонку.

В марте – апреле, когда Арктики достигает первое, еще робкое дыхание весны, малыши становятся настолько самостоятельными, что мать решается вскрыть берлогу, прокопать из нее лаз и вывести потомство наружу. В течение нескольких дней, прежде чем переселиться на лед, семья еще пользуется зимним убежищем, предпринимая днем недалекие прогулки и уходя на ночь обратно в логово.

Растут медвежата медленно: самки до 4 – 5 лет, самцы же растут практически всю жизнь. Поэтому все молодые медведи примерно одинаковых размеров; взрослые лее и старые самцы оказываются чуть ли не вдвое крупнее самок. Поздно они и созревают – размножение начинается не раньше чем в четырехлетнем возрасте (это медведицы; самцы же еще на год позже). Поголовье их, следовательно, увеличивается медленно, и поддержание в нем равновесия в значительной мере обусловлено долголетием зверей. Живут же они 20 – 25 лет, а отдельные особи доживают и до более почтенного возраста – до 30 и даже до 40 лет.

В природе у белого медведя нет врагов. Силой с ним, пожалуй, мог бы помериться морж. Но этот арктический исполин миролюбив. Словно уважая достойных противников, встречаясь с ними на льдинах или на берегу, медведи, как правило, не отваживаются нападать на моржей и тем самым не подвергаются риску быть изувеченными моржовыми бивнями.

В последние десятилетия белый медведь стал привлекать к себе внимание как редкий и исчезающий вид мировой фауны. По существующим, хотя и весьма приблизительным подсчетам, в налги дни в Арктике обитает не более 20 тысяч белых медведей. Это означает, что на одного белого медведя в среднем приходится около 700 квадратных километров льдов, и, следовательно, одного зверя от другого отделяют сотни, а то и тысячи километров. Вероятно, уже по этой причине затруднительны встречи самцов и самок, и это сказывается на продолжении медвежьего рода.

Белые медведи, как и тюлени, песцы, ездовые собаки, болеют трихинеллезом. Это заболевание вызывается паразитами, живущими в мышцах животных. Однако главная причина гибели белых медведей – истребление их человеком. Звери не отличаются большой осторожностью, а подчас и вовсе не обнаруживают страха перед людьми, поэтому охота на них, тем более с применением современного оружия, проста и добычлива.

Человек же, возможно, и косвенный виновник распространения среди медведей трихинеллеза. Ждала исследователей и еще одна неожиданность. В тканях белых медведей обнаружена высокая концентрация ДДТ и других ядовитых веществ – они заносятся в высокие широты полярных стран воздухом и водой. Можно предполагать, что отравление не проходит для зверей бесследно и в первую очередь ведет к сокращению их плодовитости.

Итак, стала реальной угроза вымирания белого медведя. Но, к счастью, у него нашлись защитники. Особенно решительно выступил за сохранение этой «живой эмблемы» Арктики Советский Союз.

Еще в 1933 году промысел зверей был запрещен в СССР с кораблей и без крайней необходимости на полярных станциях. С первых послевоенных лет он полностью прекращен.

Для спасения белых медведей в СССР предпринимались и другие шаги. Было запрещено при отлове медвежат убивать сопровождающих их медведиц (ловить медвежат для зоопарков можно только по специальным разрешениям). За незаконную добычу зверей введен крупный денежный штраф. На острове Врангеля, главном в Арктике «родильном доме» белых медведей, в 1960 году был организован заказник, а с 1976 года здесь существует государственный заповедник.

Количество белых медведей в мире благодаря этим мерам, по-видимому, больше не сокращалось, но и не возрастало, поскольку в других странах промысел их продолжался. Больше того, объем добычи зверей здесь увеличивался. На Аляске в этой охоте широко использовались самолеты, в Норвегии начали практиковаться «арктические сафари» – рейсы в Арктику кораблей с охотниками-туристами на борту. Какое уж тут единоборство человека и зверя! Не случайно настоящие охотники и натуралисты многих стран мира осуждали такие способы добычи белых медведей и резко высказывались за их запрещение.

В шестидесятых годах стало ясно, что для сохранения животных нужны согласованные действия всех государств, владеющих Арктикой, а следовательно, и белыми медведями. С призывом к такому сотрудничеству выступил Международный союз охраны природы и природных ресурсов, он включил этот вид (одним из первых) в свою «Красную книгу», организовал специальную рабочую группу – ей предстояло составить программу совместного изучения зверей зоологами разных стран, предложить более совершенные меры по сохранению животных. И здесь решающую роль играли усилия СССР. На международных совещаниях по проблемам охраны белого медведя, а их было несколько, советские делегаты неизменно настаивали на повсеместном запрете добычи животных и уж, во всяком случае, запрете истребительных способов охоты на них.

Эти усилия достигли цели. Первой победой стало всеобщее признание белого медведя международным полярным ресурсом. Но наиболее важным результатом в этой кампании по спасению животных было заключение всеми арктическими странами международного соглашения по охране белых медведей. Такое соглашение уже действует: в 1973 – 1975 годах его подписали правительства СССР, США, Канады, Дании и Норвегии. Строгий контроль за торговлей и транспортировкой шкур и прочих предметов промысла белых медведей предусмотрен и другим важным международным соглашением – конвенцией о международной торговле видами дикой фауны и флоры, находящимися под угрозой исчезновения. Белый медведь как редкий вид включен, само собой разумеется, и в «Красную книгу СССР». Все это вселяет надежду, что замечательный зверь уцелеет в Арктике и останется все таким же прекрасным украшением ледяных просторов.

  • В закладки
  • Вставить в блог
Представьтесь Facebook Google Twitter или зарегистрируйтесь, чтобы участвовать в обсуждении.

В 11-м номере читайте о Леонардо да Винчи XX века» Александре Леонидовиче Чижевском, о жизни и творчестве Александра Вампилова, беседу с писательницей Викторией Токаревой,  неизвестные факты жизни и творчества Роберта Льюиса Стивенсона, окончание детектива Наталии Солдатовой «Проделки Элен» и многое другое.

 



Виджет Архива Смены