Заповедник гоблинов

Клиффорд Саймак| опубликовано в номере №1064, сентябрь 1971
  • В закладки
  • Вставить в блог

– У меня для вас много работы! – объявил он. – Для начала идите к мосту и скажите этим троллям, чтобы они не смели заклятия накладывать. Раз и навсегда пусть прекратят и больше не пробуют. Скажите им, что это – последнее предупреждение. Если они снова примутся за свое, мост мы разнесем в камни и каждый мшистый камень укатим далеко от других, так что вновь они его никогда не восстановят. И пусть снимут заклятие вот с этого упавшего помела, чтобы оно летало как новое! Теперь второе задание: найдите фей, расскажите им о повреждении лужайки, не забыв присовокупить, что во всем повинны эти подлые тролли, и обещайте, что изъяны будут исправлены к той по: ре, когда они придут сюда танцевать под полной луной.

Мистер О'Тул повернулся к Максвеллу и Черчиллу, потирая ладонь о ладонь в знак удачно исполненного дела.

– А теперь, господа, – сказал он, – соблаговолите отправиться со мной.

Они начали подниматься по тропе. Впереди, на фоне светлого неба, четко вырисовывался силуэт развалин.

– Я должен заранее извиниться за состояние замка, – сказал мистер О'Тул. – Он полон сквозняков, способствующих насморкам, гайморитам и всяким другим мучительным недугам. Ветер рыскает по нему как хочет, и всюду стоит запах сырости и плесени. Я так и не постиг, почему вы, люди, уж раз вам захотелось строить для нас замки, не могли сделать их уютными и непроницаемыми для ветра и дождя. Если мы некогда и обитали в руинах, это еще не значит, что нас не влекут удобства и комфорт. Поистине мы жили в них лишь потому, что бедная Европа не могла предложить нам ничего более подходящего. Он умолк, отдышался и продолжал:

– Я прекрасно помню, как две тысячи лет назад и более мы жили в новехоньких замках, хотя, конечно, и убогих, ибо неотесанные люди той поры не умели строить лучше – и мастерства они не знали, и инструментов у них нужных не было, а уж о машинах и говорить не приходится. Да и вообще худосочный был народец. А нам приходилось скрываться по углам и закоулкам! Непросвещенные люди той поры страшились и чурались нас в своем невежестве и пытались обороняться от нас могучими чарами и заклятиями. А впрочем, – добавил он не без самодовольства, – они же были всего только люди, и колдовство у них хромало. Мы могли одним пальцем смахнуть самые замысловатые их чары.

– Две тысячи лет? Не хотите ли вы сказать... – начал было Черчилл и замолчал, заметив, что Максвелл замотал головой.

Мистер О'Тул остановился и бросил на Черчилла уничтожающий взгляд.

– Я помню, – объявил он, – как варвары впервые весьма бесцеремонно явились из того болотистого бора, который вы теперь называете Центральной Европой, и рукоятками своих грубых железных мечей начали стучаться в ворота самого Рима. Мы слышали об этом в лесных чащах, где обитали тогда, и среди нас еще жили те теперь давно умершие, – кто узнал про Фермопилы всего через несколько недель после того, как пали Леонид и его воины.

– Простите, – сказал Максвелл, – но не все настолько хорошо знакомы с маленьким народцем...

– Будьте добры, –перебил О'Тул, – познакомьте и его в таком случае!

– Это правда, – сказал Максвелл, обращаясь к Черчиллу. – Или, во всяком случае, вполне может быть правдой. Они не бессмертны и в конце концов умирают. Но долговечны они так, что нам и представить это трудно. Рождения у них редкость, иначе на Земле не хватило бы для всех места. Они доживают до невероятного возраста.

Сверху к ним навстречу опрометью бежал крохотный гоблин – пестрая рубаха, которая была ему велика, билась на ветру.

– Эль! – верещал он. – Эль!

Он остановился перед ними, еле удержавшись на ногах.

– Ну и что – эль? – пропыхтел мистер О'Тул. – Или ты хочешь покаяться, что осмелился его попробовать?

– Он скис! – стенал маленький гоблин. – Весь этот заклятый чан скис!

– Но ведь эль не может скиснуть! – возразил Максвелл, понимая, какая произошла беда.

Мистер О'Тул запрыгал на тропе. Его лицо из коричневого стало багровым и тут же полиловело. Он хрипел и задыхался.

– Проклятие, о проклятие! – завопил он. – Его сглазили!

  • В закладки
  • Вставить в блог
Представьтесь Facebook Google Twitter или зарегистрируйтесь, чтобы участвовать в обсуждении.

В 11-м номере читайте о Леонардо да Винчи XX века» Александре Леонидовиче Чижевском, о жизни и творчестве Александра Вампилова, беседу с писательницей Викторией Токаревой,  неизвестные факты жизни и творчества Роберта Льюиса Стивенсона, окончание детектива Наталии Солдатовой «Проделки Элен» и многое другое.

 



Виджет Архива Смены

в этом номере

Гигант среди гигантов

С первым секретарем Набережно-Челнинского горкома партии Раисом Киямовичем Беляевым, первым заместителем начальника строительства Камского автозавода Евгением Никаноровичем Батенчуком и главным специалистом технического отдела института «Гидропроект» Иосифом Сергеевичем Завалишиным беседует специальный корреспондент «Смены» Диас Валеев.