В один из декабрьских дней…

Петер Випп| опубликовано в номере №570, Февраль 1951
  • В закладки
  • Вставить в блог

Портрет Сталина.

Нью-Йорк

Это было в один из декабрьских дней 1950 года, когда Джемс Уистлер поставил ногу на ящик молодого негра-чистильщика, расположившегося во дворе дома на углу 93-й авеню в Нью-Йорке.

Уистлер был в хорошем настроении: ему удалось сорвать на бирже крупный куш. Он покупал различные товары, продавал их, потом снова покупал и перепродавал, никогда не видя этих товаров и даже не зная, существовали ли они вообще. И на этом он зарабатывал огромные деньги. Ему хотелось приобрести на них акции военных предприятий: ведь так много людей обогатилось во время войны, а он, Уистлер, был не глупее других. Тихо посвистывая сквозь гнилые зубы, он бессмысленно пялил глаза на курчавую круглую голову негра.

- Живее поворачивайся, черномазый! - крикнул Уистлер и нетерпеливо дёрнул ногой.

Негр приподнял тёмно-коричневое лицо и улыбнулся. Его руки проворно мелькали: щётки, бархатка, щётки...

- Меня зовут Близзар, мистер, - сказал негр. - Близзар - так называют меня все. Я работаю быстро.

- Заткни глотку! - грубо буркнул Уистлер.

Он слегка наклонился и поднял лежащую у ящика книгу, спрятанную под тряпками. Он поднял эту книгу просто так, от нечего делать, и медленно раскрыл её.

- Это ты читаешь, черномазый? - спросил Уистлер.

Близзар поднял голову. Лицо его перекосилось от страха, когда он увидел книгу в руках белого. Щётки и бархатка выпали у него из рук. А стоявший перед ним толстый человек поднял ногу, и грубый ботинок тяжело обрушился на негра.

- Проклятье! - вскричал Уистлер и, приподняв лежащего на земле юношу, в бешенстве начал его избивать, нанося удары

книгой и кулаком в маленькое, искажённое от боли лицо.

Во дворе быстро собралась гогочущая толпа зевак. Палки и кулаки мелькали в воздухе: когда бьют негра, никто не спрашивает, за что. Сквозь толпу протиснулся дюжий полицейский.

- Коммунист! - вопил Уистлер с пеной у рта. - Чёрное коммунистическое отродье! - И продолжал наносить побои.

Во все стороны полетели клочки книги. Близзар, защищаясь, тщетно пытался вырвать её у Уистлера. Наконец он упал ничком с тихим, приглушённым стоном и больше не шевелился. Его оттащили в глубь двора, как кучу рухляди.

Только к вечеру знакомые негры-чистильщики осмелились унести потерявшего сознание Близзара. Один из них вынул из его судорожно сжатой руки клочок бумаги и, прочтя то, что было на нём написано, показал другим. Они переглянулись между собой, покачав головами.

- Вот почему...

В их тёмных печальных глазах заблестел луч надежды. Они знали, что это была за книга, которую читал Близзар.

На обложке ее стояло: Сталин.

  • В закладки
  • Вставить в блог
Представьтесь Facebook Google Twitter или зарегистрируйтесь, чтобы участвовать в обсуждении.

В 12-м номере читайте о судьбе эсерки Марии Спиридоновой, проведшей тридцать два из своих пятидесяти семи лет в местах лишения свободы, о жизни и творчестве шведской писательницы Сельмы Лагерлеф, лауреата Нобелевской премии по литературе, чья сказка известна всем нам с детства, об одном из самых гениальных  и циничных  политиков Шарле-Морисе Талейране, очерк о всеми любимом талантливейшем актере Вячеславе Тихонове, новый остросюжетный роман Георгия Ланского «Право последней ночи» и многое другое…

Виджет Архива Смены