Десять долларов

В Шариков| опубликовано в номере №575, Май 1951
  • В закладки
  • Вставить в блог

Первым вышел из толпы высокий худощавый мужчина с непокрытой головой, на которой дувший ветерок взлохматил редкие седеющие волосы. Фолкнер внимательно посмотрел на него.

- Не слишком ли ты жирен, парень, для состязания на выносливость? - спросил босс, разглядывая небритое, землистого цвета лицо до того тощего человека, что он напоминал живой скелет, обтянутый кожей.

Человек умоляющим взглядом посмотрел на Фолкнера:

- Я уже трое суток питаюсь своим жиром и думаю, он не помешает мне занять первое место.

- О'кей! Как зовут тебя?

- Нед Блестер.

Золотое перо автоматической ручки вписало в записную книжку имя первого участника состязания.

Тод Фолкнер не сомневался, что реклама сделает своё дело и «состязание на выносливость» привлечёт внимание горожан. И всё же

он не ожидал такого наплыва зрителей.

Зал был переполнен. Ни одного свободного места. Фолкнер с удовольствием отметил, что все знатные люди города, даже мэр и шериф, пришли поглядеть на затеянное им зрелище. Правда, ничего особенного они не увидят. Просто восемнадцать мужчин и четыре женщины будут ходить по кругу до тех пор, пока не выбьются из сил и уйдут с арены. Самого выносливого провозгласят «чемпионом», и он получит приз - 10 долларов.

«Любое пустяковое дело надо умело преподнести, и тогда успех обеспечен, - хвастливо думал Фолкнер. - Разве плохо звучит: «состязание на выносливость»?»

По арене, растянувшись цепочкой, шагали кандидаты в чемпионы. Зрители ожидали увидеть что - то необыкновенное и теперь без особого интереса смотрели на «спортсменов». Многие, выражая

неудовольствие, стали было расходиться, но в это время заиграл джаз. Все повернули головы в сторону музыкантов.

На миниатюрную сцену вышла полураздетая женщина. Выделывая ногами замысловатые па, она запела модную песенку, и зрители остались на местах.

«Тра - та, та - та, тара - та», - гремел на весь зал традиционный американский фокс. Захлебываясь, попискивала флейта, ей вторили саксафон и банджо под несмолкающую дробь барабанов.

И зрители не заметили, как прошёл час, другой. На арене осталось девять состязавшихся. Они медленно вышагивали по кругу. Вот один за другим сошли в сторону ещё несколько человек. Фолкнер внимательно следил за «спортсменами» и вычёркивал из записной книжки имена выбывших.

Когда на арене осталось всего двое, зрители начали выражать нетерпение свистом и громкими криками. Многие уже держали пари, кто быстрее сойдёт: этот долговязый с седеющей головой или коротыш в клетчатом кепи? Мнения расходились. А два человека, теперь уже еле передвигая ногами, продолжали шагать.

Фолкнер понял, что приближается кульминационный момент состязаний. Зрители страстно хотели видеть победителя и аплодировать ему. Но два «спортсмена», словно не замечая нетерпения зрителей, медленно шли плечо к плечу.

- Хелло, Джек! - крикнул Фолкнер своему помощнику. - Спустись - ка на арену и помаши перед носами ребят вот этой бумажкой, - в руках Джека мелькнул десятидолларовый банкнот. - Может быть, они ускорят темп.

Джек спустился на арену и, когда «спортсмены» поровнялись с ним, поднял вверх руку с деньгами. Те от неожиданности остановились, вглядываясь в заветную бумажку. Как по команде, они устремились к Джеку, протягивая к нему трясущиеся руки. Но банкнот не приблизился: Джек тоже зашагал по арене.

  • В закладки
  • Вставить в блог
Представьтесь Facebook Google Twitter или зарегистрируйтесь, чтобы участвовать в обсуждении.

В 10-м номере читайте об истории создания дворца княгини Гагариной в Крыму,  о непростой судьбе Иосифа Брол\дского, о «первом и последнем энциклопедисте XX века» нашем соотечественнике Николае Судзиловском, о жизни и творчестве неподражаемого Лопе де Веги, о прекрасном городе Таруссе, о великих наших соотечественниках, в разное время живших в нем и о его достопримечательностях, очерк о так всеми любимом Николае Караченцеве, ровно год, как ушедшем от нас, продолжение детектива Ольги Степновой «Моя шоколадная бэби» и многое другое.



Виджет Архива Смены